Quanta energia consome a inteligência artificial? Os dados ocultos por trás do uso da IA

31 maio, 2024

  1. Os centros de dados consomem mais energia do que os voos comerciais.
  2. ChatGPT utiliza centenas de milhares de litros de água para resfriamento.
  3. A extração de minerais para tecnologia afeta direitos humanos e o meio ambiente.
Máquinas excavadoras agotando recursos naturales para satisfacer la demanda de los centros de datos.

Você já pensou na pegada ecológica das tecnologias que usa diariamente? A realidade é que a infraestrutura por trás de seus aplicativos e navegadores favoritos consome quantidades massivas de energia. Os centros de dados, localizados em parques empresariais e nos arredores das cidades, são responsáveis por uma grande porcentagem das emissões globais de gases de efeito estufa, superando até mesmo os voos comerciais.

Um exemplo impactante é o caso das 5 bilhões de visitas no YouTube para a música viral “Despacito” em 2018, que usaram a mesma quantidade de energia necessária para aquecer 40.000 lares nos Estados Unidos durante um ano. Esse consumo energético massivo reflete um lado sombrio da indústria tecnológica, que, embora contribua para o objetivo de alcançar o net zero com inovações como medidores inteligentes e painéis solares eficientes, também deixa uma pegada ambiental significativa.

Os grandes modelos de linguagem como o ChatGPT são especialmente vorazes em termos de energia. Segundo pesquisas, foram necessários cerca de 700.000 litros de água para resfriar os equipamentos que treinaram o ChatGPT-3 nas instalações de dados da Microsoft. É alarmante como a indústria tecnológica tem glorificado seus feitos, ocultando seu lado mais feio, desde a evasão de impostos até a invasão de privacidade e a exploração de nossa capacidade de atenção.

As ambiciosas expansões de centros de dados por parte de gigantes tecnológicos como Google e Meta ressaltam ainda mais a natureza intensiva em energia desta indústria, elevando preocupações sobre um possível aumento considerável no consumo de energia. Além disso, a busca por eletricidade mais barata poderia levar essas empresas a estabelecerem seus centros de dados em regiões com menor custo elétrico, como o sul dos Estados Unidos, exacerbando os problemas de consumo de água em áreas áridas.

Desafios e considerações na extração de recursos para a tecnologia

Além da energia, a tecnologia moderna depende em grande medida de minerais essenciais como lítio e cobalto, comumente associados às baterias do setor automotivo, mas também cruciais para as baterias dos centros de dados. A extração desses minerais é um processo que consome quantidades significativas de água e pode causar contaminação que põe em risco a segurança hídrica. Mais preocupante ainda é que essas práticas de extração estão frequentemente vinculadas a violações de direitos humanos e condições de trabalho precárias.

A busca por um equilíbrio entre a redução da dependência dos combustíveis fósseis e a preservação de recursos essenciais como a água é um desafio considerável. Em lugares como o Reino Unido, a rede elétrica desatualizada está retardando projetos essenciais como a construção de habitações acessíveis. Por exemplo, em Bicester, os planos para construir 7.000 novas moradias foram suspensos porque a rede elétrica não tinha capacidade suficiente para suportar a demanda adicional.

A pressão sobre a rede elétrica aumentará à medida que mais lares se afastem dos combustíveis fósseis e dependam mais da eletricidade. Esse dilema sublinha a importância de que as políticas governamentais não apenas apoiem as empresas por suas inovações, mas também exijam transparência e responsabilidade ambiental. As empresas tecnológicas devem ser mais abertas sobre o uso de recursos e o impacto ambiental de suas expansões.

É crucial que os governos avaliem as organizações com as quais colaboram e financiam, assegurando que suas ações beneficiem tanto as pessoas quanto o planeta. A implementação de políticas de apoio condicionadas poderia fomentar uma maior responsabilidade corporativa nas cadeias de fornecimento globais de minerais, assegurando o cumprimento dos direitos humanos.

Enfrentar os desafios da sustentabilidade tecnológica requer uma abordagem holística e flexível, integrando conhecimentos em todos os níveis, do local ao global. Só assim será possível mitigar de maneira efetiva os impactos ambientais significativos da indústria tecnológica.

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